“河界”上的拉锯战——拔河

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  拔河最早起源于春秋战国时期,当时的楚国有一种叫做“牵钩”的竞技游戏。牵钩本来是水军作战的一种军事技能。当时楚国有一支强大的水军——舟师。为便于水上舟战,楚国聘请名匠鲁班改良舟舰的设计,鲁班设计出一种叫做“钩强”的器具。“钩强”在作战占优势时可以勾住敌舟,令其无法逃脱,处于劣势时能够抵住敌舟,令其无法靠近。楚国就曾运用这一技能打败过当时的吴国,后来,“钩强”便成为了军事训练项目。

  最初,人们只在水上用竹篾作缆进行牵拉活动,后来慢慢发展到陆地上,而且从军队中流传到民间。在使用的器具方面,原来竹篾被大麻绳代替。此时的“钩强”逐渐演变成一种竞技项目,被称为“施钩”。比赛以大旗为河界,并出现了专门的裁判。

  

  拔河直到南朝时期仍被称为“施钩”。当时的统治者梁简文帝萧纲害怕拔河时“群噪歌谣,震惊远近”的那种气势,担心由此造成祸乱,于是下令禁止,但如此受喜爱的活动又怎么禁得了。

  隋唐时代,拔河活动十分盛行。隋朝时称这种运动为“牵钩”,唐朝就改为今天对它的称呼“拔河”了。唐《封氏闻见记》记载:“拔河,古谓之牵钩。襄汉风俗,常以正旦望日为之。相传楚将伐吴,以为教战。梁简文临雍部,禁之而不能绝。古用篾缆,今则大麻绳,长四五十丈,两头分系小索数百条挂于前。分二朋,两勾齐挽当大旗之中,立大旗为界。震鼓叫噪,使相牵引,以却者为输,名曰拔河。”

  

  隋唐时代经常在春季开展这一活动,这与农事活动有密切的关系。特别是在唐朝,拔河并非一种单纯的娱乐方式,它还被认为有助于农业的丰收。唐玄宗《观拔河俗戏》诗序云:“俗传此戏必致丰年。”另外,在春季进行拔河活动还有祈求雨水的含义。

  拔河在唐朝的开展尤为普遍,已经广泛深入到民间,甚至进入了唐朝的宫廷,成为统治者消遣娱乐的游戏。唐中宗和唐玄宗都对拔河大为提倡,允许宫女侍臣参与拔河活动。唐《封氏闻见记》记载“中宗时,曾以清明日御梨园球场,命侍臣为拔河之戏。”可见,拔河是一种雅俗共赏、为各个阶层所喜爱的一种活动。

  唐玄宗曾举行过一场盛大的千人拔河比赛,参加这次比赛的人数,还有比赛时的热烈场面,都是其他朝代无法超越的。举行这样盛大的比赛目的只是娱乐吗?当然不是。唐薛胜在《拔河赋》中曾言:“皇帝大夸胡人,以八方平泰,百戏繁会,令壮士千人分为两队,名曰拔河于内,实耀武于外。”可见,唐玄宗举办盛大的拔河比赛目的就是要向各国展示自己强大的军力,向百姓显示王朝的威严。

  

  在我国少数民族的体育游戏活动中也经常可以看到拔河的身影。其中藏族的拔河是最有趣味的。据传在公元2世纪西藏五赞王时,拔河活动随佛教一起从印度传入西藏。藏族拔河比赛的形式多样,有单人拔河、双人拔河、男女混合拔河、夫妻拔河和三人拔河等等形式。双人拔河绳在比赛时,双方把打结的绳套在脖子上,背向对方,让绳子从裤裆下通过,双手和膝盖着地,模仿大象的动作,各自向前用力爬。藏族人民对大象、牛、马十分崇敬,因此在力量对抗的比赛项目中多模仿它们。

  早期奥林匹克运动会比赛项目的设置任意性比较大,没有严格的标准,多与主办者的兴趣有关。正因为这样,所以有些项目必然会出现一些变动,被撤销或取代。拔河就是这样一个昙花一现的项目。

  在早期奥运会中,拔河被归入田径范畴,理由虽然十分牵强,但依然被归在这里面。拔河这一项目在奥运史上,自1900年起连续举行过五次,1920年的安特卫普奥运会是最后一次。丹麦瑞典联队、美国队、英国队、瑞典队和英国队曾获得过冠军。有趣的是,英国队中的谢波德、汉弗莱斯、米尔斯三名队员,曾经是1908年伦敦奥运会拔河冠军英国队的成员,十二年后,他们居然在安特卫普重获冠军的荣誉。

  

  在本届比赛的名次问题上,还出现了一点小插曲。英国队是无可争议的冠军队,但美国队自1920年起,在四十八年中一直坚称自己是亚军,而实际上,亚军是荷兰队。直到 1968年,当年荷兰队的参赛队员之一,当时已77岁高龄的亚历山大把证书和银牌出示之后,美国才就此哑口无言。

  拔河比赛是从第2届法国巴黎奥运会上开始设置的,其组织者设置这一项目的动机是为当时巴黎博览会增加娱乐项目。但拔河比赛一出现,就被不恰当地放在了田径比赛中。同时,由于规则不完善,在比赛中出现了许多争执和问题,最后国际奥委会只得被迫取消了拔河比赛。

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